Netikėta ateitis

Demokratija Ekonomika Ideologijos kritika

Turime apsvarstyti būdus, kaip sustabdyti ar bent sulėtinti spartų gyventojų skaičiaus mažėjimą.

Originalus straipsnis paskelbtas 2022 m. rugpjūčio 20 d. quillette.com.

Joel Kotkin / Wendell Cox. Išversta padedant www.DeepL.com/Translator. Be pataisymų.

Pastaba sapereaude: visas nuorodas į originalius šaltinius galima rasti originaliame tekste anglų kalba.


Įžengiame į nenumatytą realybę – lėto gyventojų skaičiaus didėjimo ir vis dažniau demografinio nuosmukio erą, kuri mūsų ateitį nulems giliais ir nenuspėjamais būdais. Praėjusiais metais pasaulyje bendras gyventojų skaičiaus augimas buvo mažiausias per pastarąjį pusšimtį metų, o iki 2050 m. gyventojų skaičius sumažės maždaug 61 šalyje, o pasaulio gyventojų skaičius turėtų pasiekti aukščiausią tašką dar šiame šimtmetyje.

Tokio ilgalaikio demografinio sąstingio pasaulyje nebuvo nuo viduramžių. Pasaulio gyventojų skaičius augo šimtmečius, tačiau pastarąjį šimtmetį jis buvo didesnis nei ankstesniais metais. Apie 75 proc. pasaulio gyventojų skaičiaus išaugo per pastaruosius šimtą metų, o nuo 1970 m. – daugiau kaip 50 proc. Tačiau dabar, Jungtinių Tautų duomenimis, gyventojų skaičiaus augimo tempai mažėja, ypač labiau išsivysčiusiose šalyse (visos vėlesnės nuorodos į JT tyrimus šiame rašto darbe daromos remiantis šiais duomenimis).

Klausimas ne ar, o kada pasaulio gyventojų skaičius pradės mažėti. Pagal JT vidutinio varianto prognozę pasaulio gyventojų skaičius pasieks aukščiausią tašką 2086 m., o pagal žemo varianto prognozę – 2053 m., o iki 2100 m. gyventojų skaičius bus maždaug milijardu mažesnis nei dabar. Demografas Volfgangas Lutzas ir jo kolegos prognozuoja, kad 2050 m. pasaulyje gyvens 8,8-9,0 mlrd. gyventojų, o 2100 m. jų skaičius sumažės iki 8,2-8,7 mlrd. Prognozuojamas gyventojų skaičiaus mažėjimas labiausiai pasireikš šalyse, kuriose gimstamumas yra didelis, ypač Afrikoje į pietus nuo Sacharos. Dėl to gyvensime sparčiai senstančioje planetoje. 1970 m. vidutinis pasaulio gyventojų amžius buvo 21,5 metų. Iki 2020 m. jis padidėjo iki 30,9 metų, o JT prognozuoja, kad 2100 m. jis bus 41,9 metų.

Jau seniai praėjo laikas, kai mums reikia susirūpinti Paul Ehrlich sena pranašyste, kad žmonija „išaugs iki išnykimo“. Priešingai, mums reikia susirūpinti dėl galimų blogų depopuliacijos padarinių, įskaitant mažėjančią darbo jėgą, vangų ekonomikos augimą ir bręstantį kartų konfliktą tarp apskritai klestinčios vyresniosios kartos ir sunkiau besiverčiančių jos įpėdinių. Tai, kad turtingesnėse šalyse vyrauja mažas gimstamumas, taip pat leidžia tikėtis didėjančio konflikto tarp vaikų stokojančių turtingų šalių ir vaikų turtingų neturtingų šalių.

Turtingojo pasaulio mažėjimas

2020 m. Europos gyventojų skaičius sumažėjo 744 000, o praėjusiais metais – 1,4 mln. gyventojų – tai didžiausias sumažėjimas bet kuriame žemyne nuo 1950 m., kai buvo pradėti registruoti duomenys. Nors šį procesą pablogino pandemija, jis iš esmės pagreitino seniai susiklosčiusią tendenciją. ES gyventojų skaičiaus augimas jau kelintą kartą mažėja, o gimstamumo rodikliai yra gerokai mažesni už 2,1 rodiklį, reikalingą tiesiog pakeisti gyventojų skaičių. prognozuojama, kad iki 2050 m. didžiausioje ES šalyje Vokietijoje gyventojų skaičius sumažės penkiais procentais, o Italijoje turėtų sumažėti 10 proc. gyventojų. Apskritai 27 valstybių Europos Sąjunga prognozuoja, kad iki šimtmečio pabaigos gyventojų skaičius sumažės nuo 2022 m. buvusių 447 mln. iki 416 mln.

Nuo 1960-ųjų Europos gimstamumas iš esmės sumažėjo, o gimstamumas smuko iki „60 metų žemiausio lygio – 4 mln. gimimų“. Palyginti su 1970 m., kai 1000 gyventojų gimė 16,4 kūdikio, 2020 m. bendrasis gimstamumo rodiklis sumažėjo iki 9,1. Praėjusiais metais gimstamumas Anglijoje ir Velse taip pat pasiekė rekordiškai žemą lygį, o jaunesnių nei 30 metų moterų gimstamumo rodikliai buvo mažiausi nuo 1938 m., kai buvo pradėti registruoti duomenys. Penktadalis visų Didžiosios Britanijos moterų iki gyvenimo vidurio neturi vaikų.

Mažiausi gimstamumo rodikliai yra Rytų Europos šalyse, kurios ilgą laiką buvo savo mažėjančio jaunimo skaičiaus eksportuotojos. Remiantis JT prognozėmis, Ukrainos gyventojų skaičius nuo 2022 iki 2050 m. sumažės 18 proc. net neatsižvelgiant į Rusijos invazijos poveikį. Lenkijoje gyventojų skaičius sumažės 13 proc. Arši varžovė Rusija taip pat susiduria su nenumaldomu gyventojų skaičiaus mažėjimu: 2019 m. (iki pandemijos) mirčių skaičius ten buvo maždaug 50 proc. didesnis nei gimimų. JT duomenimis, 2022 m. Rusijoje gyveno 145 mln. gyventojų, o 2050 m. jų skaičius sumažės iki 133 mln.

Mažėjantis gimstamumas

Europa buvo šių naujų demografinių tendencijų pradininkė, tačiau ji nebėra išskirtinė. Per pastaruosius kelis dešimtmečius gimstamumas labai sumažėjo Kinijoje, Taivane, Pietų Korėjoje, Honkonge ir Singapūre. Šiuo metu gimstamumo rodikliai visose šalyse yra gerokai mažesni už gimstamumo pakeitimo rodiklius. Pietų Korėjoje gimstamumas mažėjo taip ilgai, kad šalis planuoja per 20 metų sumažinti savo ginkluotųjų pajėgų skaičių maždaug perpus.

Galbūt ekstremaliausias atvejis yra Japonija, kurioje gyventojų skaičiaus augimas lėtėja nuo 1960-ųjų. Užuot siekusios pakeisti šį dėsningumą, Japonijos valdžios institucijos dabar stengiasi prisitaikyti prie daug mažesnio gyventojų skaičiaus. Jei dabartinė tendencija išliks, salų valstybės gyventojų skaičius nuo 125 mln. iki 2065 m. sumažės iki mažiau nei 90 mln., o iki 2115 m. – vos 50 mln.

Pastaruoju metu šis demografinio nuosmukio modelis išplito į istoriškai vaisingesnes Australiją, Naująją Zelandiją, Kanadą ir JAV. Šiandien visose šiose šalyse gyventojų kaita yra gerokai mažesnė už kartų kaitą. JAV gyventojų skaičiaus augimo tempas 2019 m. (paskutiniais priešpandeminiais metais) sumažėjo iki 0,5 proc. ir tai yra mažiausias rodiklis bent jau nuo 1900 m. Remdamasis ribotais turimais duomenimis, Sent Luiso FED mano, kad tai yra mažiausias rodiklis per visą mūsų šalies taikos meto istoriją. Apskaičiuota, kad XIX a. pirmoje pusėje baltųjų gimstamumo rodiklis Jungtinėse Valstijose buvo daugiau kaip 7,0, tačiau iki 1900 m. jis sumažėjo iki kiek daugiau nei 3,5. Iki 2009 m. jis tebebuvo didesnis nei 2,0, tačiau dabar jis yra gerokai mažesnis už kartų kaitos rodiklį.

Šiandien dauguma pasaulio žmonių gyvena šalyse, kuriose gimstamumo rodikliai yra gerokai mažesni už gimstamumo pakeitimo lygį. JT duomenimis, iki 2050 m. šis skaičius išaugs iki 75 proc. Netgi tradiciniai naujų gyventojų šaltiniai besivystančiose šalyse senka. Bangladeše, vienoje skurdžiausių pasaulio valstybių, suminis gimstamumo rodiklis sumažėjo nuo 6,9 vaiko vienai moteriai XX a. septintojo dešimtmečio pradžioje iki 2,0 vaiko 2020 m., t. y. šiek tiek žemiau reprodukcijos lygio. Indijoje, kuri, kaip tikimasi, iki 2024 m. taps daugiausiai gyventojų turinčia pasaulio šalimi, bendrasis gimstamumo rodiklis, JT duomenimis, sumažėjo iki 2,2.

Ekonominės pasekmės

Johnas Maynardas Keynesas įspėjo, kad „vieno velnio (gyventojų pertekliaus) įveikimas, jei būsime neatsargūs, gali tik paskatinti kito, dar žiauresnio ir sunkiau įveikiamo velnio atsiradimą“. Didelis vaikų skaičiaus mažėjimas gali būti palaima kai kuriose skurdžiose pasaulio dalyse, tačiau daugelis didesnes pajamas gaunančių šalių – Vokietija, Italija ir didžioji dalis likusios Europos, taip pat Japonija, Pietų Korėja, Taivanas – jau patiria pirmuosius blogus demografinių pokyčių padarinius.

Paprastai šalyse, kuriose gimstamumas labai mažas, galiausiai sumažėja ekonomikos augimas, kaip jau dešimtmečius yra Japonijoje. Ilgą laiką trukęs Japonijos ekonomikos lėtėjimas atspindi nuo 1990-ųjų mažėjančią darbo jėgą, kuri iki 2035 m. sumažės trečdaliu. Kinija susiduria su panašia dilema. Manoma, kad iki 2050 m. vyresnio amžiaus žmonių skaičius šioje šalyje padidės daugiau nei tris kartus – tai vienas sparčiausių demografinių pokyčių istorijoje.

Mažėjant darbo vietų skaičiui ir didėjant pagyvenusių žmonių poreikiams, tokios šalys kaip Vokietija didina mokesčius esamai darbo jėgai, kad galėtų sumokėti už didėjančias pensininkų gretas. Visoje EBPO „vyresnio amžiaus žmonių (t. y. 65 metų ir vyresnių asmenų, palyginti su 20-64 metų asmenimis) priklausomybės santykis 2050 m. padidės nuo dabartinių 22 proc. iki 46 proc.“. Atsižvelgiant į didesnes būsto išlaidas, dabartinė karta negalės tikėtis, kad pensijos padės išlaikyti jų gyvenimo lygį išėjus į pensiją, net tokiose gerai valdomose šalyse kaip Singapūras.

Savo ruožtu Jungtinės Valstijos jau dabar susiduria su didžiule valstybinių pensijų krize, o saugumo rezervo fondai, kaip manoma, bus išnaudoti iki 2035 m. Kaip ir kitose šalyse, tai daugiausia lemia dėl mažo gimstamumo mažėjantis naujų darbo jėgos dalyvių skaičius. JAV 16-64 metų amžiaus gyventojų skaičiaus augimas sumažėjo nuo 20 proc. devintajame dešimtmetyje iki mažiau nei 5 proc. per pastarąjį dešimtmetį. 1970 m. 100-ui 20-64 metų amžiaus žmonių teko 19,1 65 metų ir vyresnio amžiaus asmenų. Iki 2020 m. šis skaičius padidėjo iki 28,4, o JT prognozuoja, kad iki 2050 m. jis padidės iki 40,4, o iki 2100 m. – iki 54,1.

Jaunatviško dinamiškumo praradimas

Šis pokytis taip pat kenkia tradiciniam ekonomikos dinamiškumo šaltiniui – jaunimui. Ekonomistas Garis Bekeris (Gary Becker) pastebi, kad pokyčius dažniausiai skatina jaunesni darbuotojai ir verslininkai. Priešingai, vyresnio amžiaus žmonių, kurie labiau rūpinasi pensijų apsauga, iškilimas ekonominiam augimui nieko gero nežada.

Daugelyje šalių įmonėms trūksta kvalifikuotų darbuotojų, o tai didina sąnaudas ir spartina darbo vietų perkėlimą į turtingesnes šalis. Istoriškai didėjantis darbo jėgos skaičius paprastai skatina ekonomikos augimą ir inovacijas. Taip buvo ankstyvųjų laikų Europoje, kuri siuntė perteklinius gyventojus kolonizuoti didžiąją pasaulio dalį. JT duomenys rodo, kad Rytų Azija pasinaudojo didžiuliu jaunų darbuotojų antplūdžiu tuo metu, kai bendras gimstamumo lygis pradėjo mažėti. Bendrasis gimstamumo rodiklis sumažėjo nuo 1,69 (2010 m.) iki 1,18 (2022 m.), o tai lėmė kataklizminis Kinijos sumažėjimas (nuo 1,77 iki 1,15). Kinijos darbingo amžiaus gyventojų (15-64 metų amžiaus) skaičius pasiekė aukščiausią tašką 2011 m. ir prognozuojama, kad iki 2050 m. jis sumažės 23 proc.

Šį mažėjimą dar labiau padidins dabar jau atšauktos Kinijos vieno vaiko politikos, dėl kurios susidarė didžiulis disbalansas – mažiausiai 30 mln. berniukų, o ne mergaičių, nes dauguma kinų tradiciškai pirmenybę teikia vyriškos lyties palikuonims. Iki 2050 m. Kinijoje bus 55 mln. mažiau jaunesnių nei 15 metų žmonių nei dabar, o tai yra maždaug tiek pat, kiek Italijos gyventojų. Tuo pat metu Kinijoje padaugės beveik 170 mln. 65 metų ir vyresnių žmonių, t. y. maždaug tiek pat, kiek Bangladeše, aštuntoje pagal gyventojų skaičių pasaulio šalyje.

Darbo jėgos mažėjimo poveikis akivaizdus ir Jungtinėse Amerikos Valstijose. Konsultacinė įmonė „Manpower“ pažymi, kad 2015-2020 m. įmonių, pranešančių apie darbo jėgos trūkumą, procentinė dalis išaugo daugiau nei dvigubai – iki 70 proc. KOVID, žinoma, smarkiai pablogino padėtį, tačiau „Korn Ferry“ prognozuoja, kad iki 2028 m. trūks mažiausiai šešių milijonų darbuotojų. „Žmonių trūkumas jau artėjo“, – neseniai paskelbtoje ataskaitoje teigia konsultacinė įmonė EMSI. „Jis jau buvo čia. Viskas, ką padarė 2020 m., tai paspartino jo atsiradimą.“

Pasaulinės politinės naujosios demografijos pasekmės

JT prognozuoja, kad per ateinančius 50 metų pasaulyje gyventojų skaičius padidės 2,7 mlrd. žmonių, palyginti su 4,1 mlrd. per praėjusį pusšimtį metų. Tačiau visas šis augimas vyks mažiau išsivysčiusiose šalyse. Jungtinių Tautų prognozės rodo, kad 2022-2050 m. beveik 55 proc. pasaulio gyventojų skaičiaus padidės Afrikoje į pietus nuo Sacharos, kur gimstamumo rodikliai vis dar gana aukšti. Prognozuojama, kad per kitus 50 metų ši dalis dar labiau išaugs, nes kitur gyventojų skaičius mažės. Šiems darbuotojams reikia kažkur eiti arba žmonių, kurie galėtų aprūpinti juos prekėmis ir paslaugomis, jei jie nori gauti pelningą darbą.

Mažėjant darbo jėgai dideles pajamas gaunančiose šalyse, besivystančių šalių „jaunimo antplūdis“ turėtų pasiekti aukščiausią tašką šiame dešimtmetyje. Šiems darbuotojams demografinis sulėtėjimas dideles pajamas gaunančiose šalyse gali būti pražūtingas. Tokius dalykus, kurių reikia tokioms vietovėms kaip Afrika į pietus nuo Sacharos – naujus energijos šaltinius, augančias eksporto rinkas ir kapitalą – bus nelengva gauti iš stagnuojančios ekonomikos, kuri daugiausia rūpinasi savo pensininkų poreikių patenkinimu. Pagrindinės potencialios Afrikos eksporto rinkos, išskyrus kai kurių retųjų metalų, mažės, kol Vakarų šalys automatizuosis ir gali įvesti anglies dioksido mokesčius importui.

Nesant didelio ekonomikos augimo, migracija į išsivysčiusias šalis – iki 2050 m. vidutiniškai 2,2 mln. žmonių per metus – lieka vienintelė reali viltis pagerinti savo perspektyvas. Tačiau šis imperatyvas beveik neabejotinai sukels stiprią priimančiųjų šalių reakciją, kaip nutiko po to, kai 2015 m. Vokietijos kanclerė Angela Merkel atvėrė duris didžiulei pabėgėlių ir migrantų bangai iš karo nuniokotų Artimųjų Rytų. Vokietijos pramonė, bent jau iš pradžių, priėmė atvykėlius, kad jie papildytų jų darbuotojų gretas, tačiau dėl visuotinio pasipriešinimo imtasi griežtesnės politikos. Tokios šalys kaip Latvija, Lenkija ir Vengrija taip pat tapo mažiau svetingos migrantams iš kitų Europos šalių, nors gimstamumas smarkiai sumažėjo.

Tai visos Europos reiškinys. Praėjus metams nuo spartaus pabėgėlių antplūdžio pradžios, Pew Research nustatė, kad 50 proc. europiečių dešimtyje šalių manė, jog imigrantai yra našta jų šaliai, o ne daugiau kaip 40 proc. apklaustųjų nė vienoje šalyje teigė, kad dėl imigrantų jų šalis tapo geresne vieta gyventi. Tarp graikų 63 proc. teigė, kad dėl imigrantų padėtis pablogėjo, taip pat kaip ir 53 proc. italų. Net Švedijoje, kurios piliečiai didžiuojasi savo tolerancija, plačiai paplitęs pyktis dėl didėjančio nusikalstamumo ir precedento neturinčios socialinės trinties buvusioje homogeniškoje šalyje.

JAV požiūris į imigraciją, daugiausia iš Azijos ir Lotynų Amerikos, taip pat šiek tiek sugriežtėjo. Kaip ir kitose šalyse, populiarus imigrantų skaičiaus suvokimas yra gerokai didesnis nei tikrovė, kaip ir prielaidos apie jų ekonomines sąlygas. Nenuostabu, kad rekordinis skaičius imigrantų, kurie dabar kerta sieną, sukėlė didelį gyventojų pasipriešinimą. Net ir šaliai kovojant su darbo jėgos trūkumu, tikėtina, kad ateinančiais metais JAV įtampa su pietinėmis kaimynėmis dėl imigracijos dar labiau sustiprės.

Pofamiliarizmo iškilimas

Gimstamumo sumažėjimas taip pat atspindi tai, ką geriausiai būtų galima apibūdinti kaip postfamilializmą. Tai akivaizdžiausia daugelyje didžiųjų pasaulio miestų – Pekine, Tokijuje, Londone, Niujorke, Los Andžele, Bostone ir San Franciske, kurių gyventojai turi itin mažą šeimų procentą. Ši tendencija dar labiau sustiprėjo pandemijos metu, kai iš didžiųjų miestų emigravo jaunos šeimos.

Tačiau didžiausia problema yra miestų centrų išlaidos ir perpildymas. Honkonge, labiausiai perpildytame dideles pajamas gaunančiame pasaulio mieste, du trečdaliai moterų nori turėti tik vieną vaiką arba visai neturėti vaikų, daugiausia dėl būsto kainos ir įtempto gyvenimo būdo. Didžiuosiuose Kinijos miestuose, pavyzdžiui, Pekine ir Šanchajuje, gimstamumo rodikliai yra vieni mažiausių pasaulyje ir sudaro tik apie trečdalį atkuriamojo lygio.

Be to, išgyvename savotišką kultūrkampf, kai vis labiau vyrauja vienišumas, nes lytiniai vaidmenys keičiasi nuo 1950 m. modelio, kai vienišas vyras uždirbdavo pinigus, prie lankstesnių ir mažiau apibrėžtų archetipų. Nuo 1960 m. Jungtinėse Amerikos Valstijose vienišų asmenų namų ūkių, kuriuose gyvena vieni, procentinė dalis išaugo nuo 13 proc. iki 27 proc. Europos Sąjungoje (po Brexito) 35 proc. namų ūkių sudaro vienas asmuo, o Suomijoje – 45 proc. namų ūkių.

Sparčiai urbanizuojamoje Kinijoje, tradiciškai šeimyniškumo bastione, šiuo metu yra 200 mln. nesusituokusių suaugusiųjų, įskaitant 58 mln. vienišų 20-40 metų amžiaus žmonių. Vienišų žmonių, kurie anksčiau buvo beveik neįsivaizduojama situacija, dalis Kinijoje išaugo iki 15 proc. Kinijos jauni vyrai yra taip socialiai atsiskyrę, kad Komunistų partija ir kai kurios privačios įmonės moko juos, kaip „elgtis vyriškai“.

Tikimasi, kad Japonijoje, šiuolaikinės Azijos demografijos pranaše, iki 2040 m. vienišų asmenų namų ūkių skaičius pasieks 40 proc. Maždaug trečdalis vyrų įžengia į 30-uosius metus būdami nekalti, o ketvirtadalis vyrų, sulaukę 50-ies, nėra vedę. Šis sekso nuosmukis paliečia net tokias vietas kaip garsusis Honkongo Wan Chai „raudonųjų žibintų“ rajonas, kuris dabar, mažėjant sekso prekybai, pertvarkomas į aukščiausios klasės hipsterių rajoną.

Žaliasis veiksnys

Spartėjantis demografinis nuosmukis puikiai dera prie įvairių pokyčių tikslų. Daugelio klimato mokslininkų nuomone, masinis gyventojų skaičiaus mažinimas yra „būtinybė“, o žalieji aktyvistai paprastai teikia pirmenybę gyventojų skaičiaus mažinimui, tuo pat metu skatindami ekonominį sąstingį arba „neaugimą“, net ir besivystančiose šalyse.

Todėl aplinkosaugos grupės dažnai šlovina idėją „neturėti vaikų“, o jaunimas raginamas apsvarstyti galimybę atsisakyti tėvystės vardan planetos. Atrodo, kad tai duoda rezultatų, nes daugelis jaunų žmonių nemato didelės ateities Žemėje – bent jau ne malonios. Vienos apklausos duomenimis, daugiau nei pusė pasaulio jaunimo mano, kad dėl klimato kaitos planeta iš esmės pasmerkta pražūčiai. Žmonės, kurie netiki ateitimi, greičiausiai neturės vaikų.

Kai kurie klimato aktyvistai netgi pasisako už tai, kad Kinijos vieno vaiko politika būtų taikoma visai planetai. Tačiau prieš gimstamumą nukreipta politika gali būti vykdoma ir subtiliau (nesvarbu, ar to norima, ar ne), pavyzdžiui, didinant būsto kainas (dėl to didėja pragyvenimo išlaidos) arba mažinant ekonominę veiklą ir energijos vartojimą. Šią idėją palaiko net kai kurie aukštesniojo verslo ir finansų elito atstovai. „Vaiko susilaukimas, – pernai skelbė „Morgan Stanley“ analitikai, – kasmet išmetamo CO2 kiekio požiūriu 7 kartus blogiau veikia klimatą nei kitos 10 labiausiai aptariamų klimato kaitos švelninimo priemonių, kurias gali taikyti asmenys“.

Artėjantis kartų konfliktas

Šiltėjantis klimatas nėra vienintelė – ar net aktualiausia – gimstamumo mažėjimo priežastis. Apskritai tūkstantmečio kartos atstovų ateityje laukia didesnis ekonominis nesaugumas, prastesnės gyvenimo sąlygos ir mažiau galimybių nei kūdikių bumo kartos atstovų. Apklausos rodo, kad beveik visose dideles pajamas gaunančiose šalyse didžioji dauguma tėvų – 80 proc. tėvų Japonijoje ir daugiau kaip 70 proc. tėvų JAV – pesimistiškai vertina savo atžalų finansinę ateitį, pažymi Pew. Panašios nuotaikos vyrauja ir tarp jaunų žmonių Jungtinėse Valstijose, Didžiojoje Britanijoje, Japonijoje ir Korėjoje.

Palyginti su jų tėvais, šiandien jauni žmonės dažniau tikisi, kad ateityje neturės jokio reikšmingo turto ar nuosavybės. Deloitte tyrime prognozuojama, kad Jungtinėse Valstijose tūkstantmečio kartos atstovai (gimę 1981-1996 m.) 2030 m., kai jie bus bene gausiausia suaugusiųjų karta, valdys vos 16 proc. šalies turto. Iki to laiko ankstesnė karta (X karta), gimusi 1965-1980 m., valdys 31 proc. turto, o į 80-uosius ir 90-uosius metus įžengę bumo kartos atstovai vis dar valdys 45 proc. turto.

Nenuostabu, kad vilties netekę žmonės vengia santuokos ir ypač prokreacijos, net tarp tų, kurių ekonominės sąlygos šiek tiek geresnės. Pavyzdžiui, Jungtinėje Karalystėje dauguma žmonių, neturinčių vaikų, kadaise jų norėjo. Jody Day, „Gateway Women“, paramos tinklo priverstinai vaikų neturinčioms moterims, įkūrėja, laikraščiui „Guardian“ sakė, kad pagrindinės priežastys yra ne pasirinkimas ar nevaisingumas, o „sisteminių problemų, tokių kaip studentų skolos ir orientacija į karjerą, tapsmas, reiškiantis, kad šeimos planavimas paliekamas per vėlai“.

Day ir kiti stebėtojai pagrindiniu kaltininku laiko būstą. Pažymėtina, kad būsto nuosavybės mažėjimas jau seniai siejamas su šeimos kūrimu. Urbanistinio instituto duomenimis, Jungtinėse Amerikos Valstijose tūkstantmečio kartos atstovai rečiau nei kūdikių bumo ir X kartos atstovai yra namų savininkai. Būsto nuosavybės lygis tarp 25-34 metų tūkstantmečio kartos atstovų yra aštuoniais procentiniais punktais mažesnis nei kūdikių bumo kartos atstovų ir 8,4 procentinio punkto mažesnis nei tos pačios amžiaus grupės X kartos atstovų. Panašios tendencijos pastebimos ir kitose dideles pajamas gaunančiose šalyse, įskaitant Australiją, Airiją ir Jungtinę Karalystę.

Ilgalaikėje perspektyvoje prastos jaunosios kartos perspektyvos turės įtakos ne tik ekonomikai, bet ir gali nulemti mūsų politinę ateitį. Negalėdami pasiekti tokio gyvenimo lygio, kokį turėjo jų tėvai, jie arba visiškai atmeta visuomenę – Le Monde šią tendenciją pavadino „politine desocializacija“, arba balsuoja už politinius kraštutinumus, rinkdamiesi senstantį trockistą Jeaną-Lucą Mélenchoną (Jean-Luc Mélenchon) arba prancūzų populistinio nacionalizmo dojelę Marine Le Pen (Marine Le Pen). Panašiai ir JAV jaunesni rinkėjai linkę teikti pirmenybę ideologiškai kraštutiniams kandidatams, tokiems kaip Bernie Sandersas, kuris 2016 m. pirminiuose rinkimuose gavo daugiau jaunesnių nei 30 metų žmonių balsų nei Donaldas Trumpas ir Hillary Clinton kartu sudėjus. Dar didesnį nerimą kelia tai, kad jauni amerikiečiai vis dažniau apskritai atmeta sistemą. Politologas Yascha Mounkas 2018 m. išleistoje knygoje „Žmonės prieš demokratiją“ („The People vs. Democracy“) pranešė, kad tik vienas iš trijų tūkstantmečio jaunuolių ir toliau palaiko demokratiją, palyginti su daugiau nei dviem trečdaliais vyresnių amerikiečių.

Ar galime pakeisti šią tendenciją?

Vis dėlto kai kurie į kylančią demografinę imploziją žvelgia kaip į malonią perspektyvą. Japonija tampa pavyzdžiu dideles pajamas gaunančioms šalims, kurios gali atsisakyti augimo ir vietoj to susitelkti į dvasinius ar gyvenimo kokybės klausimus. Autorius Fredas Pirsas (Fred Pearce) mano, kad Japonija neužkariaus pasaulio, tačiau ji gali tapti kažkuo panašiu į Azijos Šveicariją su sparčiai senstančia, bet patogiai gyvenančia visuomene. Pearce’as rašo, kad gyventojų skaičiaus mažėjimas nėra blogas dalykas. Mums reikia atokvėpio. Stabili, išmintinga visuomenė, praradusi paauglišką neramumą ir įžengusi į vidutinį amžių, skamba patraukliai“.

Sunku įsivaizduoti, kaip visuomenė, kurioje dominuoja senjorai ir vienišiai, ignoruojanti jaunų žmonių siekius, laikui bėgant gali progresuoti. Kai kas siūlo perimti „šiaurietiškąjį būdą“, pagal kurį didžioji dalis vaikų auklėjimo naštos nuo šeimų perkeliama valstybei. Tačiau galbūt problema slypi kitur. Daugelyje vietų, kuriose yra labiausiai išvystytos valstybės remiamos vaikų priežiūros sistemos, ne tik Skandinavijoje, bet ir tokiose vietose kaip Kvebekas, JT duomenimis, gimstamumo rodikliai išliko gerokai mažesni už atkuriamąjį, ir, kaip ir kitose geografinėse vietovėse, jų gyventojų skaičiaus didėjimas priklauso nuo imigracijos.

Gimstamumo rodikliai galbūt niekada nepasieks – ir tikriausiai neturėtų pasiekti 1950-ųjų ar 1960-ųjų metų lygio, tačiau turime apsvarstyti būdus, kaip sustabdyti ar bent sulėtinti spartų gyventojų skaičiaus mažėjimą. Tai yra ne tik ekonominė, bet ir civilizacijos ar dvasinė krizė, ir tam reikia keisti vertybes, galbūt ir religines. Kaip aiškina Londono Birkbeko koledžo profesorius Erikas Kaufmanas (Eric Kaufmann) savo svarbioje knygoje „Ar religingi paveldės žemę?“, sekuliarūs žmonės arba pažangiųjų tikėjimų atstovai turi mažiau vaikų nei evangelikų krikščionybės, ortodoksinio judaizmo ar fundamentalistinio islamo išpažinėjai. Ir, kaip vienas japonų profesorius sakė Wall Street Journal, pagrindinės nuostatos taip pat turėtų pasikeisti, jei norime tapti „visuomene, kurioje žmonėms smagu dirbti ir auginti vaikus“.

Ekonomika atliks lemiamą vaidmenį. Žmonės linkę turėti vaikų, jei gali įsivaizduoti geresnę savo ir savo potencialių palikuonių ekonominę ateitį. Pew pažymėjo, kad „2011 m. gimstamumas JAV sumažėjo iki žemiausio kada nors užfiksuoto lygio, o tai lėmė nuo Didžiosios recesijos pradžios sumažėjęs imigrančių gimstamumas“. Tai, kas vyksta per kylantį nuosmukį, gali būti negražu. Negalima tikėtis, kad gimstamumas atsigaus, kol jaunimo ekonominės perspektyvos bus niūrios, o vaikų auginimas nuvertinamas ir net menkinamas.

Galiausiai viskas priklauso nuo mūsų požiūrio į žmogiškumą. Turime, kaip siūlė Austinas Williamsas, nuspręsti, ar žmonija yra „didžiausia planetos problema“, ar „geresnės ateities kūrėja“. Mes vis dar galime pakelti gyvenimo lygį, skatinti ekonomikos augimą, atkurti būsto įperkamumą ir judumą aukštyn, o visa tai labai svarbu kuriant šeimas. Iš tikrųjų tai klausimas, ar sukursime tvarią ekonominę ir socialinę aplinką, ar grįšime į tamsiųjų amžių demografinį ir ekonominį marazmą.

Džoelis Kotkinas yra Čapmano universiteto Miestų ateities instituto prezidentas ir Miestų reformų instituto vykdomasis direktorius. Naujausia jo knyga – „Neofeudalizmo atėjimas“.

Wendell Cox yra viešosios politikos įmonės „Demographia“ vadovas. Jis dirbo Los Andželo transporto komisijoje ir yra knygos „Demographia: Pasaulio miestų teritorijos ir tarptautinis būsto įperkamumas“.


Šis tekstas pasirodė 2022 m. rugpjūčio 20 d. pavadinimu „The Unexpected Future“ svetainėje quillette.com.

Išversta padedant www.DeepL.com/Translator. Be pataisymų.

Šis tekstas yra licencijuojamas pagal „Creative Commons Attribution 4.0“ tarptautinę licenciją. Nesivaržykite kopijuoti ir dalintis.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.

Diese Website verwendet Akismet, um Spam zu reduzieren. Erfahre mehr darüber, wie deine Kommentardaten verarbeitet werden.